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14/10/19 às 16:03 / Atualizada: 14/10/19 às 16:34

Lago de Maracaibo, na Venezuela, sofre com vazamento de petróleo

Sem manutenção devido ao colapso econômico, tubulações estão deterioradas. Região produz 160 barris por dia.

France Presse

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Lago de Maracaibo, na Venezuela, sofre com vazamento de petróleo

Lago de Maracaibo, na Venezuela, poluído por sucessivos vazamentos de petróleo

Foto: Yuri Cortez/AFP

O cheiro lembra o de uma refinaria e o óleo impregna tudo o que toca. No oeste da Venezuela, o Lago de Maracaibo, cujo subsolo está cheio de petróleo, sofre com constante vazamento, alimentado por oleodutos e poços sem manutenção.
 
"Veja, por causa do vento do sul, o petróleo está por todos os lados", lamenta Paúl, um pescador de Cabimas que não quis revelar o sobrenome.
 
Pássaro levanta voo com dificuldade de Lago de Maracaibo, na Venezuela, contaminado por petróleo — Foto: Yuri Cortez/AFP
Pássaro levanta voo com dificuldade de Lago de Maracaibo, na Venezuela, contaminado por petróleo — Foto: Yuri Cortez/AFP
 
O pescador atual perto da margem oriental do Lago Maracaibo – uma imensa extensão de água de 13,2 mil km², e se liga ao mar do Caribe por um estreito. Suas ferramentas de trabalho atestam: o casco da embarcação está coberto por uma camada de petróleo e as redes estão enegrecidas após terem sido submersas na água contaminada.
 
"Quando saímos para pescar, ficamos todos sujos de petróleo. Afeta nossa saúde porque nos lavamos com gasolina para tirar as manchas", explica Paúl.
 
Água verde e poças pretas
 
Lago de Maracaibo, na Venezuela, contaminado por petróleo — Foto: Yuri Cortez/AFP
Lago de Maracaibo, na Venezuela, contaminado por petróleo — Foto: Yuri Cortez/AFP
 
A contaminação é visível por todos os lados. Manchas de petróleo abrem caminho na água verde e as margens ficam salpicadas de poças pretas e pastosas. Do alto de uma palmeira, uma ave se agita para tentar se desfazer do petróleo que cobre suas asas. Em vão.
 
Giovanny Villarreal é vizinho de Paúl e também é pescador. Em um cesto, dá para ver como parece modesta a pesca do dia: há poucos caranguejos, que se contorcem.
 
"Cinquenta por cento das espécies vêm impregnadas de petróleo e para nós é impossível que as comprem e nos vemos obrigados a jogá-las no lago", conta.
 
Caranguejos contaminados por petróleo no Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
Caranguejos contaminados por petróleo no Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
 
Giovanny é testemunha deste "constante vazamento de petróleo". Sua casa foi construída sobre palafitas no lago. "Às vezes, à noite não podemos dormir porque cheira a gás. O gás produzido pelo petróleo", explica o pescador.
 
"E ficamos com os pulmões afetados, sobretudo as crianças".
 
Sandália suja de petróleo na margem do Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
Sandália suja de petróleo na margem do Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
 
Antes de deixar sua marca no ecossistema, os hidrocarbonetos que jazem debaixo do lago impulsionaram a riqueza em Maracaibo, a segunda cidade do país, e de toda a região oeste da Venezuela.
 
"Há mais de cem anos petróleo é extraído debaixo do lago", afirma o economista Orlando Ochoa, especialista no setor petroleiro.
 
Agora, a Venezuela, que abriga as maiores reservas mundiais de ouro negro, atravessa a pior crise econômica de sua história recente. O colapso do setor petroleiro é tanto uma causa como uma consequência.
 
'Não dão as caras'
 
Crianças em embarcação improvisada navegam em Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
Crianças em embarcação improvisada navegam em Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
 
A queda nos preços do petróleo, combinada com as sanções dos Estados Unidos, e a falta de manutenção da infraestrutura derrubaram a produção de 3,2 milhões de barris por dia (bpd), há dez anos, para menos de um milhão de bpd atualmente.
 
"No Lago de Maracaibo estão produzindo 160 mil barris diários. Isto é um sexto do que se produzia há seis anos", destaca o economista Orlando Ochoa.
 
A estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) não tem os meios para manter milhares de quilômetros de cabos e tubulações submarinas, uma deterioração que gera mais danos ambientais. Em outras palavras, "produz-se menos, mas há mais contaminação", diz o especialista.
 
Vazamento de óleo no Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
Vazamento de óleo no Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
 
A PDVSA não publicou cifras do volume de petróleo que vaza diariamente no Lago de Maracaibo. A AFP pediu a informação à companhia, mas não obteve resposta.
 
Yurasi Briceño, bióloga do Instituto Venezuelano de Pesquisas Científicas, estatal, concentrou seu trabalho na fauna da parte setentrional do lago. Onde ela trabalha, "há pelo menos oito plataformas e três delas estão liberando petróleo desde outubro do ano passado", diz.
 
Ao longo de suas pesquisas, assegura ter encontrado com frequência mamíferos, como golfinhos e peixes-boi, afetados.
 
Pescador retira caranguejo contaminado por petróleo no Lago de Maracaibo, Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
Pescador retira caranguejo contaminado por petróleo no Lago de Maracaibo, Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
 
"Temos visto os peixes irem para a margem, todos manchados de petróleo, e têm toda a pele machucada pelo petróleo. Nós, como últimos consumidores da cadeia alimentar, que comemos caranguejos e camarões, também nos contaminamos" com os elementos tóxicos que os animais ingeriram, afirma a cientista.
 
Em Cabimas, Giovanny assegura ter feito apelos à indústria petroleira e ao Ministério do Meio Ambiente para que apareçam, se encarreguem do assunto mas, lamenta ela, "não dão as caras".
 
Mancha de óleo se aproxima de casas ao redor do Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
Mancha de óleo se aproxima de casas ao redor do Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Yuri Cortez/AFP
 
É que o problema não é apenas a contaminação. Nos últimos anos, com a crise econômica, a pirataria aumentou no Lago de Maracaibo.
 
"Assaltaram-me sete vezes com armas e me roubaram o motor e as espécies", queixa-se, impotente.
Mapa: Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Mundo/G1
Mapa: Lago de Maracaibo, na Venezuela — Foto: Mundo/G1
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